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モンドリアンのメンバーによる雑記
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GIRLS AT OUR BEST!


 たった1枚しかアルバムがなくっても、それで伝説になることがある。ガールズ・アット・アワ・ベストが伝説かどうかはともかくとして、一部で高い評価を得ていることは間違いない。いやたぶん、そうじゃないかと思う。そういう気がする。
 英国パンク〜ニュー・ウェイヴの時代、雨後のタケノコのように数多のバンドが現れては消え、現れては消えしたが、ガールズ・アット・アワ・ベストもそうしたバンドのひとつ。4枚のシングルとアルバム1枚のみを残して解散。恐らくその後のキャリアはないはずだが、数年前にVinyl Japanが、ジョン・ピール・セッション以外の既出音源をまとめてCD化したので、それで知っている人も少なくないだろう。
 ディスコグラフィは、以下の通り。唯一のアルバムの初回盤には
"Pleasure Bag"なる紙袋がついていた。むかし駄菓子屋でシールとか買ったら茶色い薄い紙袋に入れてくれたでしょう。ああいう雰囲気の安っぽいやつ。その紙袋にはポストカード、ステッカー、パズルなどが入っていたらしいのだが、残念ながら僕は紙袋しか持ってなく、プレジャーも半減なのであった。

singles:
Getting Nowhere Fast/Warm Girls (Record Records RR1, 1980) (Photo 1)
Politics!/It's Fashion (Record Records RR2, 1980) (Photo 2)
Go For Gold!/I'm Beautiful Now (A Happy Birthday UR4, 1980) (Photo 3)
Fast Boyfriend/This Train (A Happy Birthday UR6, 1981) (Photo 4)
The Peel Sessions (Strange Fruit SFPS029, 1987/Rec. Feb 1981) (Photo 5)

album:
Pleasure (A Happy Birthday RULP1, 1981) (Photo 6)
※First 10,000 copies with "Pleasure Bag" (Photo 7)

 ガールズ・アット・アワ・ベストは、アネゴ的ルックスとは少々かけ離れたかわいらしい声が魅力のジュディ・エヴァンスをはじめとする4人組。アルバムには、ブレイク以前のトーマス・ドルビーがシンセサイザーで、他にピアノやクラリネット奏者がゲスト参加していて彩りを鮮やかにしているのだが、このバンドの魅力はずばり、曲の面白さというに尽きる。ふつうポップ・ソングなんてものは、Aメロ、Bメロ、サビみたいのがそれぞれうまく出来てれば、それでよさそうなもんだ。XTCくらいになると、そのつなぎ目にひと工夫あったりして、そこらへんがハマるポイントであったりする。ガールズ・アット・アワ・ベストも特にアルバムの楽曲は、そのつなぎ目が面白い。ただ、XTCのような職人的なところはなく、かなり強引なのである。そして突然転調したりするのだが、これがかなり意味不明で笑える。笑えるロックに駄盤なし、僕が名盤とする所以である。
 アルバムのリリース以前にジョン・ピールの番組に出演した際の音源が、だいぶ後になって12インチ・シングルで出ている。このB面に"Getting Beautiful Warm Gold Fast From Nowhere"なる曲が入っている。おかしなタイトルだけどその字面の通り、彼らのレパートリーのメドレーである。わざと同じテンポに抑えたシンプルなドラムに乗せて、敢えて淡々とメドレーを奏でている。
 僕は最初、彼らの曲のことを「初めて作曲するにあたり、いろいろ欲張ってみたら(結果として)変な曲になってしまった」と、何となくそう思っていたのだが、後にこのメドレーを聞いて、元からわざと変な曲をつくろうとしていたのかも知れないと思い直した。
 ガールズ・アット・アワ・ベストはミュージシャンからのリスペクトも大きいようで、同じリーズ出身のウェディング・プレゼントや、ボーイレイサー、サロン・ミュージックらが彼らの曲をカヴァーしている。また、岡崎京子のマンガに、このバンドから題名を借りた"Girls At Our Best"という小品があるそうだ。

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| nobuoka | 信岡勇人 | 14:41 | comments(0) | trackbacks(0) |
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